“A Bold Journey to Self-Creation”: TangoForge at the Contemporary Tango Festival 2016


Eine Reise zur Selbstverwirklichung – unten auf Deutsch

We were thrilled to be part of the Contemporary Tango Festival in the Berlin Hauptbahnhof, 23-28 August, 2016. The Contemporary Tango Festival offers free milongas every night with live music and performances in the phenomenal space of the Central Train Station of Europe. (Please see the facebook page for details on each night. Here’s a post about the 2015 Festival.)
In conjunction with the festival we launch our First Annual Seminar week from Monday 22 August. Our show in 2017 and seminar.



“A Bold Journey to Self-Creation”

TangoForge’s Night at the Contemporary Tango Festival 2016 is called “A Bold Journey to Self-Creation”. Every evening of the Festival has a theme of travel. Our travel is to the hip hop concept of ‘self-creation’, which emerges from African-American culture. (See the film Rhyme & Reason for an introduction to this dimension of hip hop.)

I’m spinning and I feel like I’m flying. I’m free. – Lil’ Caesar

Hip hop ain’t no easy game to play. If you ain’t got no style, hang it up. Sit down. – Mr. Animation

The African-American experience is saturated with oppression, which profoundly and obviously affects people’s sense of self. Hairstyle, dress, and expression are ways to conjure your own spirit. This is why identity and personal style are so important to the formation of a courageous movement of young Black and Brown people who dare to create a new art form. ‘Self-creation’ is the act of defining one self out of discouraging conditions, of finding freedom in your own action.

The Black American experience resonates with aspects of Porteño experience. European immigrants to Buenos Aires experienced intense loss, disappointment, and a dramatic context of competition with new arrivals. The future history of their country is a continuous series of economic and political shocks. State violence and corruption interleaved with ongoing economic disasters constitute a culture of relentless insecurity, trauma, and sadness. In this context of dispossession, presentation of self became the only and most important capital.

These two imperiled cultures prioritize finding one’s personal power through bodily expression. They also similarly prioritize warm greetings and generosity toward both friends and strangers. Pointedly, there is little sympathy between African-Americans and Argentines; Africans in Argentina for the most part did not survive the racism of the state into the 1900s, although they left a legacy, which is Tango. (See Robert Farris Thomson, The Art History of Love, for a detailed trace of the African influence on Argentine Tango.) 

People approaching tango from many cultures find in this experience ways to express deep aspects of their spirit and it is to this aspect of tango we devote this night, encouraging participants and observers to dance beyond heterocentrism, to express tango on the world heritage of music, and to bring tango to touch the real landscapes of our lives.

Tango does not need a dance floor, a bandoneon, or high heels!

(More details on the evening appear below the translation.)


For many dancers, the experience of Argentine Tango becomes a passage to profound changes in self and life. Vio is one such dancer. Trusting in the unknown path of tango, she left home and profession. The path led to study in Buenos Aires and to dance and build tango communities in 4 countries. From this work developed a company, TangoForge, with a unique perspective on tango technique and culture. The pedagogy is biomechanical, avoiding mystification and authority.  The communities of TangoForge embrace dynamic roles, embraces, and body movement, encourage queer tango, and dance the entire repertoire developed in the history of tango on any music they want to.

Elio Astor has been a DJ since 1995 and has applied the techniques of live-mix to tango since 2007. He describes the music as ‘neotango’, which  invites Argentine Tango to become contemporary by applying its techniques for connection and improvisation to the experiences and emotions of the world heritage of music. Interview with DJ Elio Astor.

In collaboration with DJ Elio Astor, TangoForge dancers are developing Extreme Tango, the application of tango movements from the 1940s to Elio’s spontaneous live-mix, taking tango’s technology for connection to the extreme of improvisation, musicality, and physical risk. The principle dancers of TangoForge, Vio and Roberto, will perform with Germain Cascales and Max Thomas. TangoForge Compañeros from across Germany and Europe will demonstrate our values in and through the context of the milonga: using precise technique to dance on any music, dancing in the landscape of daily life – tango off the dance-floor, and breaking tired gender clichés

Cameras: Jefferson Sofarelli, Fritz Schadow, Alain Andrieux, Jonas Earendel
Edit: TangoForge

Eine Reise zur Selbstverwirklichung

Wir von TangoForge haben unsere Nacht beim Contemporary Tango Festival 2016 ‘Eine Reise zur Selbstverwirklichung’ genannt. Alle Abende des Festivals stehen unter dem Hauptthema ‘Reise’ und unsere führt uns zur Idee der Selbstverwirklichung im Hip Hop, dessen Wurzeln in der afroamerikanischen Kultur liegen. (Für eine Einführung in diese Dimension des Hip Hop ist der Film Rhyme & Reason sehr empfehlenswert.)

Die Erfahrungen der Schwarzen in Amerika sind durchdrungen von Unterdrückung, was die Selbstauffassung von Menschen ja nun offenkundig zutiefst beeinflusst. Haarmode, Kleidung und Ausdruck sind Wege, das eigene Wesen zu beschwören. Deshalb sind Identität und eigener Stil so bedeutsam für die Entstehung einer mutigen Bewegung junger Schwarzer, die sich trauen, diese neue Kunstform des Hip Hop zu schaffen. Selbstverwirklichung ist der Akt einer Selbstdefinition heraus aus entmutigenden Bedingungen, die Entdeckung der Freiheit im eigenen Handeln.

In mancher Hinsicht ähneln diese Erfahrungen denen der Porteños. Nach ihrer Ankunft in Buenos Aires hatten die europäischen Einwanderer große Verluste, Enttäuschungen und beschwerliche Auseinandersetzungen durchzustehen. Die weitere Geschichte ihres Landes ist geprägt von fortwährenden wirtschaftlichen und politischen Schockerlebnissen. Staatliche Gewalt und Korruption verwoben mit nicht endenden wirtschaftlichen Katastrophen führen zu einer Kultur unablässiger Unsicherheit, Traumata und Trauer. Unter den Rahmenbedingungen dieser ständigen Enteignung wird die Selbstdarstellung zum einzigen und wichtigsten Kapital.

Diese solcher Härte und Unsicherheit ausgesetzten Kulturen setzen beide auf ihre persönliche Stärke durch körperlichen Ausdruck. Zudem sind sie gleichermaßen warmherzig und großzügig gegenüber Freunden, aber auch Fremden. Spitz formuliert gibt es allerdings wenig Sympathie zwischen Afroamerikanern und Argentiniern. Die meisten Schwarzen haben den staatlichen Rassismus bis ins 20. Jhdt. nicht überlebt. Dennoch hinterließen sie ein Erbe, den Tango. (Für eine detaillierte Ausführung zu afrikanischen Einflüssen im Tango siehe Robert Farris Thomson, The Art History of Love.)

Menschen mit unterschiedlichstem kulturellen Hintergrund finden durch den Tango Wege, tief verborgene Seiten ihres Wesens auszudrücken. Diesem Aspekt des Tango widmen wir unsere Nacht und halten die Teilnehmer und Beobachter dazu an, über den Heterozentrismus hinauszutanzen, den Tango als musikalisches Welterbe zu bekunden und ihn in Berührung mit unserem wirklichen Leben zu bringen.

Für den Tango braucht es weder Tanzboden noch Bandoneon und auch keine High Heels!




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I want you to know that you are not alone…

… neither in your dreams for tango nor in your frustrations.

My deepest desire is the same as all my students and friends … those who have yet to start dancing and those who dance a lot.

It’s partnership.

One thing I’ve learned on this quest, we need to:

Stop Waiting for Partners, and start Building them.

I’ve written a 10-step Action Plan.

Are you ready to find the Partners you want?

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